martes, 3 de julio de 2018

Observación urbana de Messier 49

No es la primera vez que desde la terraza de mi casa y con contaminación lumínica consigo ver alguna de las muchas galaxias que la constelación de Virgo ofrece al observador, pero lo cierto es que mi localización no es para nada la mejor a la hora de emprender semejante tarea. Messier 49 y sus 8,40 de magnitud me hacían pensar que tal vez podría detectarla y para mi sorpresa, lo visualizado superó a lo que esperaba ver el 11-05-18.

Messier 49 - Cartes du Ciel
Charles Messier fue su descubridor allá por 1771, aunque no ha sido hasta observaciones mucho mas recientes, cuando se ha constatado que M49 o NGC 4472 tiene un agujero negro supermasivo en su centro galáctico y que posee al menos la nada despreciable cantidad de 6300 cúmulos globulares orbitando alrededor de ella. La galaxia enana UGC 7636 está interactuando con ella perdiendo parte de su masa, y muchos astrónomos piensan que ya ha absorbido otros objetos de este tipo. Nos separa de ella 60 millones de años-luz.

Poder ver aunque de forma tenue a Messier 49 me animó a intentarlo días mas tarde también desde mi pueblo, pero en aquella ocasión el intento acabó en fracaso total. No obstante en una observación en el campo que hice con los miembros de AstroDaimiel, si que pude ver mas messiers en Virgo, constatando que si bien mi tubo no es específico de cielo profundo, si que puede dar mucho de si cuando se tienen mejores cielos.


"Localizo la estrella Rho Vir y a partir de ella llego a la zona donde debería estar M49, apreciándola mucho mejor de lo que esperaba. Se ve el núcleo galáctico y una leve nubosidad a su alrededor. Usando visión lateral se obtienen mejores resultados."

martes, 12 de junio de 2018

Nu Bootis

Es curioso como a veces el no tener información previa de la estrella doble a observar te puede confundir, porque en lugar de esperar la habitual imagen de dos astros a punto de tocarse, lo que el observador ve es algo totalmente diferente que incluso le puede hacer pensar que está en un error. Nu Bootis me dio unos cuantos momentos de duda que me llevaron a tener que consultar en el móvil si en realidad era la estrella que estaba buscando.

La separación que esta doble localizada en la constelación de Bootes me hizo creer que estaba observando dos estrellas distintas, e incluso que el buscador y mi tubo no estaban correctamente alineados. Una vez que aclaré mis ideas si que pude disfrutar de un objetivo cuya principal característica era su marcada diferencia cromática, aunque tuve serios problemas para identificar el color de la secundaria, o al menos la que yo identifiqué como tal, ya que las magnitudes de ambas estrellas eran realmente parecidas.

Históricamente, Nu Bootis ha "bailado" entre las constelaciones de Hércules y Bootes, tanto Ptolomeo como Bayer la han clasificado en ambas. De hecho, la denominación Nu Bootis es compartida por las dos estrellas observadas: Nu Bootis 1 y Nu Bootis 2.


"Generosísima separación que me hace incluso dudar de si me estaré equivocando de astro. La tonalidad es diferente en ambas estrellas pero me cuesta identificar el anaranjado de la secundaria."

jueves, 24 de mayo de 2018

Mu Bootis

Estrellas dobles como Mu Bootis son muy gratificantes para el observador novato, fácil búsqueda, separación generosa y un aspecto visual de los que invitan a continuar con la observación de este tipo de objetos. Para el veterano en estas lides, puede ser un buen comienzo de sesión para posteriormente ir incrementando la dificultad, tal y como sucedió conmigo el 11-05-18.

Solo un vistazo rápido en un libro acerca de esta doble precedió a su observación, de modo que apenas sabía nada de ella y pude de esa forma disfrutar del bonito colorido que Mu Bootis ofrece, aunque quizá porque la noche no era todavía del todo cerrada, no fue hasta un par de minutos después de tenerla en el ocular cuando empecé a apreciar el color de su estrella principal. Pero sin duda, lo que mas me llamó la atención fue el curioso contraste que ofrecía la secundaria con un agradable color morado.

Alkalurops (como también se la conoce) es en realidad un sistema múltiple situado a 121 años-luz, donde la estrella principal es una subgigante 23 veces mas brillante que nuestro Sol, y una secundaria acompañada de otro astro a tan solo 1,5 segundos de arco de separación.


domingo, 13 de mayo de 2018

Visitando el cinturón de asteroides: Ceres

La observación del planeta enano Ceres había sido siempre una esas que siempre tienes en mente, no por lo que vas a ver en el ocular, sino por el pequeño reto de localizar e identificar este objeto del cinturón de asteroides con tu humilde telescopio. Finalmente el 12-05-18 me puse a ello después de haber preparado una carta de la zona con el programa informático Cartes du Ciel y esperando que la búsqueda no fuera demasiado difícil.

Y no lo fue en absoluto. La principal dificultad que tuve que abordar consistió en lo complicado de ver la estrella 1 Leonis de 4,45 de magnitud desde mi localización urbana a simple vista, pero una vez conseguido, la imagen que veía en el ocular y la de la carta no dejaban lugar a dudas, Ceres el objeto mas grande del cinturón de asteroides era plenamente identificable. Evidentemente, su aspecto para el observador aficionado es igual que el de una tenue estrella, pero la satisfacción de haberlo encontrado lo compensa con creces. Estaría muy bien hacer un seguimiento de su movimiento durante varias observaciones, pero ahora mismo la constelación de Leo, aunque a buena altura para su observación, empieza a caer hacia el Oeste.

Fue descubierto el 1 de enero de 1801 por Giuseppe Piazzi y recibe su nombre de Ceres, la diosa romana de la agricultura, las cosechas y la fecundidad. Su superficie está formada por una mezcla de hielo de agua y minerales, y se piensa que en su interior puede haber un núcleo rocoso y un océano bajo un manto de hielo. Este planeta enano tiene un órbita con un periodo de 4,6 años localizada entre Marte y Júpiter.


"Localizo la estrella 1 Leo y saltando de estrella en estrella en el ocular, localizo Ceres mas fácilmente de lo esperado. Me he imprimido una carta de como se vería con la imagen volteada como en el ocular y coincide plenamente."

domingo, 22 de abril de 2018

Observación de Messier 48

Hace unos días, concretamente el 17-04-18, dispuse el equipo en la terraza de mi casa para observar un par de objetos e intentar ir cogiendo de nuevo el ritmo de observaciones. No tenía muchas esperanzas de poder ver Messier 48, ya que al comenzar la sesión el cielo no estaba todavía lo suficientemente oscuro y el cúmulo en si se hallaba peligrosamente cerca de una antena del barrio, pero al final el tiempo fue pasando, la noche terminó de caer y la dichosa antena no fue un problema.

Para llevar semanas sin montar el telescopio, elegí un objeto nada sencillo de localizar, puesto que ni la constelación de Hydra ni la de Monoceros son visibles fácilmente con la contaminación lumínica de mi localidad. Después de mucho esfuerzo creí ver la estrella Dseta Mon y a partir de ella calculé la posición de de M48, hallando un cúmulo abierto que parecía ser un buen candidato. No estando seguro del todo y con la ayuda de teléfono móvil, estuve viendo dibujos y fotografías del mismo para terminar dándolo por bueno, sobre todo por una zona sin estrellas cerca del centro del mismo.

M48 fue descubierto por Charles Messier en 1771 y se necesitan muy buenas condiciones de visibilidad para poder ser visto sin ningún instrumento óptico. Se estima que está situado a unos 1500 años-luz.